Character Designer

Aimez-vous l’illustration et les jeux vidéo ? Êtes-vous fasciné par le fait de conceptualiser et de faire des personnages pour un jeu vidéo ou toute autre production animée ? Si la réponse à ces deux questions est oui, alors vous pouvez envisager de devenir character designer.

Dans cette profession, vous jouerez essentiellement les rôles d’illustrateur, de graphiste et d’animateur. Cela signifie que vous serez responsable de la réflexion sur la personnalité et l’apparence d’un personnage spécifique dans une production d’animation ou de jeux vidéo. Bien que les animateurs et les concepteurs de jeux prennent généralement soin de concevoir les personnages qui feront partie d’une animation ou un jeu, il y a des personnages particuliers qui méritent d’être soulignés, il vous appartient donc, en tant que character designer de rendre ce personnage le plus charismatique et le plus impactant possible. Il vous faudra également le créer de manière crédible et penser à toute la suite de la production.

Exemples de Character Designers dont vous connaissez le travail

Les character designers sont nombreux à rester dans l’ombre tant le travail des équipes de création reste à promouvoir au quotidien. Voici donc quelques character designers français dont vous ne connaissez pas les noms mais qui ont créé des personnages qui vous sont familiers.

Florent Auguy, Character Design sur SpiderVerse

character designer spiderverse

Eric Guillon, Character Design des Minions

character designer eric guillon

Nicolas Marlet, Character Design sur Kung Fu Panda

Nicolas Marlet, character designer

Les missions du character designer

Après s’être plongé dans le script ou l’histoire et en avoir appréhender toutes les spécificités, l’étape suivante pour le character designer est de définir le personnage qui lui est confié sous tous ses aspects : taille, couleur, expression, costume, anatomie, histoire, pouvoirs dans le cadre de certaines animations spécifiques. Il le définit à l’aide de croquis. Selon les besoins du réalisateurs et/ou du directeur artistique les croquis peuvent être produits par dizaines voire par centaines, pour ainsi mieux appréhender les différents aspects de ce dernier.

L’idée étant ici est de ne pas s’appuyer uniquement sur une idée de base mais d’en améliorer chacune des versions en quête de perfection. Dans ce contexte, le character designer présente notamment la personnalité de personnage à travers des poses et des expressions du visage. Une partie essentielle du travail du character designer est d’apporter quelque chose de plus dans sa conception, de penser aux détails qui amélioreront le rendu final du personnage qui lui est demandé de créer. C’est ainsi qu’il donne vie au personnage et lui insuffle un véritable caractère.

Une fois la conception finale définie, le character designer sera souvent amené à créer des planches de modèle du personnage. Cela souvent peut inclure la conception d’une anatomie précise du personnage aussi appelée « Turn Sheet » qui est une feuille de modèle montrant le personnage à partir de plusieurs angles (généralement 4 vues- côté, avant, ¾ avant et arrière).  Ces maquettes permettront aux autres intervenant sur le projet de pouvoir modéliser ce personnage selon les préconisations du character designer. Dans le cadre de l’animation 3D par exemple, cette « Turn Sheet » sera utilisée par le modeleur 3D afin de créer la version tridimensionnelle du personnage.

Comme vous pouvez le constater, le character designer est donc un rôle essentiel dans la conception d’animations ou de jeux vidéo.

Les compétences requises pour devenir character designer

Pour devenir character designer, vous devez faire preuve d’un profil fortement créatif et à l’imagination sans limite. Cette dernière doit pouvoir vous amener à conférer une âme, à donner vie au personnage de votre imagination. Vous devez également être capable de penser en dehors des sentiers battus, de sorte que chaque personnage que vous faites possède sa propre personnalité. Afin de rendre chaque personnage extraordinaire, vous devez également être en mesure de prêter attention aux détails et de faire preuve de minutie.

En tant que character designer, vous devez également faire preuve de capacité d’illustrateur hors-pair afin d’être en mesure de conceptualiser vos idées pour votre hiérarchie et vos collaborateurs.

Vous devez par ailleurs posséder de solides connaissances dans les logiciels dédiés à ce secteur ainsi qu’une bonne culture générale qui vous permettra de faire coller vos personnages à la réalité. Votre culture visuelle et artistique sera essentielle, vous allez l’acquérir au fur et a mesure de vos études dans notre École de jeux vidéo ou au sein de la formation Illustration de Lim’Art, notre école de dessin.

Quel est l’environnement de travail d’un character designer ?

Les character designers travaillent généralement pour les studios d’animation, les sociétés de jeux vidéo, de cinéma et d’autres industries similaires. Un bon nombre d’entre eux sont également indépendants. Le travail est souvent à plein temps et pour exercer ce métier, il ne faudra pas compter ses heures. Le travail peut être exigeant, mais aussi très enrichissant surtout grâce à la satisfaction personnelle produite par la finalisation d’un personnage.

Peu d’informations exactes sont disponibles quant à la rémunération attribuer au character designer. Cela dépendra notamment de vos compétences et des spécificités des projets qui vous sont confiés. Néanmoins, selon la grille de salaires des métiers de l’animation, vous pourrez envisager, après quelques années d’expériences, une rémunération à hauteur de 70 000€ annuelle en moyenne.

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